Michael Reeves

Witchfinder General

Iso-Britannia 1968 • 86 min

Kauhuohjaajien James Deaniksi kutsuttu Michael Reeves ehti ohjata kolme pitkää elokuvaa ennen traagista kuolemaansa unilääkkeiden yliannostukseen helmikuussa 1969 vain 25-vuotiaana. Reevesin päätyö, brittikauhun suuriin mestariteoksiin kuuluva Witchfinder General (1968) viettää nyt 50-vuotisjuhliaan.

Englannin 1640-luvun sisällissotaan sijoittuvassa elokuvassa kylmäävä Vincent Price esittää ilman huumorin häivää sadistista Matthew Hopkinsia, joka apureineen kiertää pitkin maaseutua masinoimassa noitavainoja. Massahysterian ja taikauskon voimalla oikeutetaan viattomien kuulustelut, kidutukset ja teloitukset. Lopulta Hopkins saa peräänsä sotamies Richard Marshallin (Ian Ogilvy), joka vannoo kostoa morsiamensa ja tämän sedän jouduttua Hopkinsin uhreiksi.

Witchfinder General näyttää kouriintuntuvasti, kuinka julmuus ja väkivalta kytevät mitä arkisimmissa yhteyksissä. Myöhemmin Sam Peckinpahille työskennelleen kuvaaja John Coquillonin (Olkikoirat, Pat Garrett ja Billy the Kid, Rautaristi) ja säveltäjä Paul Ferrisin kanssa Reeves yhdistää ainutlaatuisesti Englannin maaseudun romanttisen idyllin ihmisen pohjattomaan pahuuteen.

Witchfinder General kiellettiin Suomessa vuonna 1972 Valtion elokuvatarkastamon ja Valtion elokuvalautakunnan toimesta, koska ”elokuva pyrkii yksinomaan kauhun herättämiseen”.

– Night Visions

Ohjaus: Michael Reeves
Käsikirjoitus: Michael Reeves, Tom Baker (perustuen Ronald Bassettin romaaniin)
Tuotanto: Louis M. Heyward, Arnold Miller, Philip Waddilove
Kuvaus: John Coquillon
Musiikki: Paul Ferris
Rooleissa: Vincent Price, Ian Ogilvy, Rupert Davies, Hilary Dwyer, Robert Russell, Nicky Henson, Patrick Wymark, Wilfred Brambell